読めますか? テーマは〈燕〉です。

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燕太郎

答え
えんたろう
(正解率 50%)

プロ野球・東京ヤクルトスワローズのマスコットで「つば九郎」の弟分。2005年から活動してきたが、2014年5月5日で引退した。

(2014年05月12日)

選択肢と回答割合

えんたろう 50%
つばたろう 32%
つばめたろう 18%


梁の燕

答え
うつばりのつばめ
(正解率 36%)

家などの梁(はり)に巣を作りせっせと子育てするツバメから、子を思う親の深い愛情のたとえに用いる。「焼け野の雉子、夜の鶴」とセットで使われることもある。

(2014年05月13日)

選択肢と回答割合

うつばりのつばめ 36%
のきばのつばめ 36%
りょうのつばめ 28%


玄鳥

答え
げんちょう
(正解率 37%)

ツバメの異称。「つばめ」や古語の「つばくらめ」などの読みも当てられる。斎藤茂吉の短歌「のど赤き玄鳥ふたつ屋梁(はり)にゐて足乳根(たらちね)の母は死にたまふなり」では「つばくらめ」。

(2014年05月14日)

選択肢と回答割合

くろどり 29%
くろうどり 35%
げんちょう 37%


燕岳

答え
つばくろだけ
(正解率 69%)

山名。長野県のものが有名。語源説の一つは雪解けの時の形から。島根県にもある。「つばくろ」はツバメのこと。「男はつらいよ」で寅さんは「夏になったら鳴きながら必ず帰ってくるあのつばくろさえも、何かを境にパッタリ姿を見せなくなることだってあるんだぜ」と言う。

(2014年05月15日)

選択肢と回答割合

えんがく 21%
つばだけ 9%
つばくろだけ 69%


燕子花

答え
かきつばた
(正解率 75%)

アヤメ科の花で、杜若とも書く。語源としては「書き付け花」からで、杜若、燕子花とも別種の植物との誤認に基づくといわれる。5000円札の裏の図柄にも使われた尾形光琳の国宝・燕子花図屏風(びょうぶ)は、東京・根津美術館で18日まで公開中。

(2014年05月16日)

選択肢と回答割合

えんじか 13%
あやめばな 12%
かきつばた 75%


◇結果とテーマの解説

(2014年05月25日)

この週は愛鳥週間であることから「燕」をテーマにしました。

無数にいる鳥類のなかでもツバメは、間近で子育て中の巣を見ることができるほとんど唯一の鳥ではないでしょうか。しかし都会や新興住宅地でツバメを目にすることは少なくなっています。いつだったか、バス停の屋根の下の巣にせっせと餌を運ぶツバメの姿を久しぶりに見つけて感動しました。そうそう、ひなは親鳥が飛んで来たら顔中口だけ巣の中口だらけにしてねだるんだよなあ。小学生のとき、ツバメの子育てを自由研究にしたっけ。そこでわかったのは、ひなたちは必ずしも平等に餌が与えられるわけではないということ。昔の地方でさえそうでしたから、もっと餌が減った今の都会での生存競争はより厳しいのでしょう。先日も、都心のツバメは近郊より巣立つひなが1匹程度少ないという調査結果がニュースになりました。

前置きが長くなりました。今回最も正解率が低かったのは「梁の燕」でしたが、この語は広辞苑、大辞泉にも載っていない(大辞林にはある)ので無理からぬところでしょう。 「うつばり」は「内張」の意ということですが、この古語も今ではまず使われません。かえって「つばめ」の古語「つばくろ」の方が知られているでしょう。これは長野県の「燕岳」に生きています。

古い用例を探せば幾層にも重なった別の読みが見つかってしまうのが、日本語の難しいところです。「つばくろ」は「つばくら」の変化した形。「つばくら」はまた「つばくらめ」にもなり「玄鳥」の解説で紹介した斎藤茂吉の有名な短歌に使われています。「のど赤き玄鳥(つばくらめ)ふたつ屋梁(はり)にゐて足乳根(たらちね)の母は死にたまふなり」

ここで「玄鳥」と「屋梁」と「母」を並べたのは、もしかしたら「梁の燕」の語が茂吉の頭にあったからではないでしょうか。そうでないとしても、ひっきりなしに餌を運ぶツバメの姿からは、いや応なしに母親の子育ての偉大さを思わずにいられません。その母の死に際し、茂吉は感謝の気持ちをツバメに託して詠み込んだのではないでしょうか。

「つばくろ」はヤクルトスワローズのマスコット「つば九郎」にも生かされていますね。今年20歳の成鳥になり、記念の本まで出しています。その一方で弟分の「燕太郎」は引退しました。つば九郎ほど人気が持続しなかったとすれば名前の読みにくさが一因かもしれません。

「燕子花」は「杜若」とも書きます。実は「杜若」は一昨年に出題済みで、正解率82%でした。この花の語源の一つに、花の形がツバメの伸びたつのに似ていることからという説があるのですが、牧野富太郎らにより否定され、「ふつう『燕子花・杜若』と書くが、漢名としてはいずれも誤用」と日本国語大辞典にあります。ただ、目立つ時期はかぶりますから、全く関係ないともいえません。ともに美しい初夏の風物詩です。

春は曙光、夏は短夜 季節のうつろう言葉たち

当サイトの「読めますか?」をもとに、季節にちなむ言葉を厳選し加筆しました。

さまざまな文学作品が築いてきた味わい深い日本語の一端を紹介しています。

美しい季節の言葉を味わいたい方、間違えずに使いたい方におすすめです。

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