マスクの場合は「着ける」が3分の2超、人工呼吸器の場合は「付ける」が6割超を占めました。いずれも人体につける道具で、またいずれの漢字も間違いになる表記ではありませんが、多くの人は使い分けを意識しているようです。

二つの場面における「つける」の使い分けについて伺いました。

多くの人は使い分けを意識

マスクを「つける」。どのように書きますか?
付ける 16.8%
着ける 68.4%
つける 14.8%

 

では、人工呼吸器を「つける」はどのように書きますか?
付ける 62.9%
着ける 21.9%
つける 15.2%

 

マスクの場合は「着ける」が3分の2超、人工呼吸器の場合は「付ける」が6割超を占めました。いずれも人体につける道具で、またいずれの漢字も間違いになる表記ではありませんが、多くの人は使い分けを意識しているようです。

マスクは「着用」するから「着」

毎日新聞は「マスクをつける」の表記について特に取り決めてはいません。「つける」は「日記を付ける」「船を岸に着ける」など一方の表記に統一できるものもありますが、「付」と「着」のどちらを使っても構わないケースは数多くあります。

国語辞典を見ても、「付ける」と「着ける」で項目を分けて説明しているのは三省堂国語辞典など少数。多くの辞書では「つける」の見出し語に「付ける・着ける」など表記をまとめて付しており、その中でそれぞれの意味を説明し、特に慣用のある場合に限って表記を載せています。

「マスクをつける」に関しても「付」と「着」のどちらでも問題はありません。しかし、「マスクを着ける」を選んだ人が多いのは、「マスクを着用」という表現を日ごろ目にしているからでしょう。「着用」の普通の意味は「衣服を身につけること」ですが、「シートベルトを着用」など単に身につける際にも使われます。マスクは鼻や口を覆い、ぴったりと顔に接するものなので、衣服ではなくても「着ける」「着用」がしっくりくるというのもうなずけます。朝日新聞、読売新聞など、用語集に「マスクを着ける」を載せている社もあります。

人工呼吸器は「身にまとう」とは言いにくい

一方で、マスク以上に「グレーゾーン」なものも。バッジ、リボン、アクセサリー、コンタクトレンズ、腕章などを「つける」は、どのように書いたらよいでしょうか。それぞれ身につけるものではありますが、布ではなかったり、装飾品だったりするため、「着用」といえるかは微妙なところです。例えば「バッジをつける」は、読売新聞は「付」、産経新聞、時事通信、共同通信は「着」としており、各社で判断が分かれています。

同様に「人工呼吸器をつける」も表記に迷います。「人工呼吸器を装着」と表現するものの、このケースでは「身につける、身にまとう(=着)」というよりも、器具を取り「付」けるという意味合いの方が強いからです。こちらは「付ける」を選んだ方が多数派なのはそのためでしょう。

一般的な「付」、離れないものには「着」を

円満字二郎さんの「漢字の使い分けときあかし辞典」には「悩んだ場合には、より一般性の高い《付》を使っておくのが安全策。ただ、《着》は“接して離れない”ことの専用の漢字なので、こちらの方が、“離れない”という意味合いが強まるという効果がある」との記述があります。「“接して離れない”ことだけを表す」のが「着」で、「付」は「“あるものに何かが加わる/何かを加える”という広い意味」をも含んでいるそうです。

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これを基に考えると、「マスクを着ける」と表記すれば「着用して離れない」状態に焦点が当たり、「人工呼吸器を付ける」と書けば「人体に器具を加える=取り付ける」動作も含んで表せるということになります。「(物)をつける」を表記するとき、基本は「付」、衣服や密着して離れない一部のものは「着」とすれば、ある程度は書き分けられそうです。どうしても悩んだときは「つける」とかな書きにするのもよいでしょう。

(2020年04月03日)



質問に際して

新型コロナウイルス関連の記事を連日読んでいる中、「マスクをつける」という表現を目にする機会も増えています。そして、そのたびに悩むのが「つける」をどう書くのが適切なのかということです。

毎日新聞では「つける」について、付着なら「付」、着用なら「着」という使い分けの基準を示していますが、「マスクをつける」の表記を統一してはいません。というのも「付ける」「着ける」どちらの書き方をしても問題ないからです。ただ「マスクを着用」と表現することを考えれば「着」の方がしっくりくるかなあと思いつつ他社の用語集を見てみると、「マスクを着ける」という用例を載せている社もありました。

毎日新聞のデータベース(東京本社版)で検索してみると、3月12日現在で「マスクを着け」が224件、「マスクを付け」が83件でした。ただ、そのうち新型コロナ関連だと前者が15件、後者は手紙の引用の1件のみと開きがあり、直近では「着」が優勢になっていることがうかがえます。

一方の「人工呼吸器をつける」。「マスクを着ける」が登場した後で、同じ原稿の中に出てきました。マスクを「着」にしたのならこちらもそろえるべきかなあ。熟語なら「装着」だし……。ただ「装着」は器具などを取り「付」けることを表すので、意味を考えると「人工呼吸器を付ける」とした方がいいのかと悩みました。

(2020年03月16日)

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